COMMUNITY RELATIONS COUNCIL

PUBLIC STATEMENT

COMMUNITY RELATIONS COUNCIL OF THE JEWISH FEDERATION OF GREATER EL PASO AND SOUTHERN NEW MEXICO

 

JCRC STATEMENT CONDEMNING HATE CRIME AGAINST EL PASO JEWISH CEMETERY

June 24, 2018

Consejo de Relaciones Comunitarias de El Paso y el sur de Nuevo Mexico

 

DECLARACION CONDENANDO EL CRIMEN DE ODIO CONTRA EL CEMENTERIO JUDIO EN EL PASO

24 de Junio del 2018

 

 

JCRC-EPSNM strongly condemns the hate crime perpetrated against the El Paso Jewish Cemetery. On Sunday morning, June 24, 2018, it was discovered that one or more perpetrators had entered the Jewish Cemetery and painted swastikas and other graffiti on headstones, walls and the driveway on the eastern side of the Cemetery. El Paso law enforcement was promptly notified and the FBI and the El Paso Police Department conducted a comprehensive on-site investigation including the gathering of significant forensic evidence. There are no suspects yet and it is unknown whether this hate crime was perpetrated by an organized hate group, or was the work of a “lone wolf.” The investigation is ongoing and we appreciate and support the work of the FBI and EPPD.  


A measurable rise in hate speech and hate crimes has occurred in our country in the last few years and this deeply disturbing local event serves as an unfortunate reminder that hate-filled individuals and hate-motivated organizations exist not only across our nation, but also here in El Paso. During the past year JCRC-EPSNM issued a public statement strongly condemning the rise of white supremacy in the United States. That statement noted that between September 1, 2016, and November 15, 2017, the Anti-Defamation League (ADL) counted 302 incidents of white supremacist fliers, posters, banners, and stickers on 197 college campuses in 42 states. The great majority of these incidents occurred since Sept 1, 2017, versus a much smaller level during the same period in 2016, reflecting an exponential increase in the hate-motivated activities of white supremacists.

 

Along with communities of color, many Jewish communities are main targets of white nationalist rhetoric and activity. Some of the most serious cases receive ample publicity, including the 2009 shooting attack on the US Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C., and the 2001 arson attacks on three Sacramento synagogues. However, many anti-Semitic incidents are not covered by the media as prominently as they should be. According to ADL, in each of the past three years, synagogues and Jewish institutions across the country have been vandalized approximately fifty times, in many cases with white supremacist iconography such as swastikas. Regrettably, we now must add the El Paso Jewish Cemetery to the list of those targeted.


The rise of anti-Semitic and racist white supremacy in the United States was exemplified by the August 11 and 12, 2017, “Unite the Right” rally in Charlottesville, Virginia, featuring a torch-lit march, racist and anti-Semitic signs, and chants including “Jews will not replace us.” “Unite the Right” shocked many Americans, who had no idea that white supremacists were so numerous and brazen in their expressions of hate. It is time for all those who believe in freedom to stand up in opposition.


As Albert Einstein said: “The world is a dangerous place to live, not because of the people who are evil, but because of the people who don’t do anything about it.” Therefore, it is imperative that all citizens of every faith, creed and color who believe in the promise of America and its constitutional protections, be vocal in opposing hate-motivated rhetoric and actions. To that end, JCRC-EPSNM strongly condemns the heinous hate crime perpetrated against the El Paso Jewish Cemetery and urges public officials and law enforcement to continue to take all hate crimes seriously and to spare no effort in preventing and stopping would-be perpetrators and vigorously prosecuting those who are apprehended.

 

 

 

 

JCRC-EPSNM condena enérgicamente el crimen de odio
perpetrado contra el cementerio judío de El Paso. El domingo
pasado por la mañana del 24 de junio de 2018, se descubrió que
uno o más perpetradores habían entrado en el cementerio judío y
pintado suásticas y otro grafiti en las lápidas, paredes y el camino
de entrada en el lado oriental del cementerio. La policía de El Paso
fue inmediatamente notificada y conjuntamente con el FBI llevaron
a cabo una exhaustiva investigación in situ, incluyendo la
recopilación de evidencias forenses de significancia. Todavía no
hay sospechosos y se desconoce si este crimen de odio fue
perpetrado por un grupo de odio organizado, o fue obra de un "lobo
solitario". La investigación está en curso y agradecemos y
apoyamos el trabajo del FBI y el de la Policía de El Paso.


Un aumento mensurable en el discurso y crímenes de odio ha
ocurrido en nuestro país en los últimos años, y este
acontecimiento perpetrado a nivel local, siendo profundamente
inquietante, nos sirve como un recordatorio desafortunado de que
los individuos y las organizaciones motivadas por el odio, existen
no sólo en toda nuestra nación pero inclusive aquí en El Paso.


Durante el año pasado JCRC-EPSNM emitió una declaración
pública condenando enérgicamente el ascenso de la supremacía
blanca en los Estados Unidos. Esa declaración dio a conocer que
entre el 1 de septiembre de 2016 y el 15 de noviembre de 2017, la
Liga Contra la Difamación (ADL) contó 302 incidentes atribuibles a
miembros de la supremacía blanca, quienes los llevaron a cabo
mediante trípticos, carteles, pancartas y engomados en 197
campus universitarios en 42 Estados.

La gran mayoría de estos incidentes ocurrieron desde el 1 de septiembre de 2017, versus un nivel mucho más pequeño durante el mismo período en 2016,
hecho que refleja un aumento exponencial en las actividades
motivadas por el odio de la supremacía blanca.
Junto con las comunidades de color, muchas comunidades judías
son blancos principales de la actividad y de la retórica nacionalista
blanca. Algunos de los casos más serios reciben una amplia
cobertura y publicidad, incluyendo el ataque de disparos de 2009
en el Museo conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos en
Washington, D.C., y los 2001 ataques incendiarios contra tres
sinagogas de Sacramento. Sin embargo, muchos incidentes
antisemitas no están cubiertos en general y como debieran, por los
prominentes medios de comunicación. Según la ADL, en cada uno
de los últimos tres años, sinagogas e instituciones judías en todo
el país han sido destrozadas en aproximadamente 50 veces, y en
muchos casos de estos, con iconografía de la supremacía blanca
tales como las suásticas. Lamentablemente, ahora debemos añadir
el cementerio judío de El paso a la lista de los destinatarios.

 

El alza de la supremacía blanca antisemita y racista en los Estados
Unidos, fue ejemplificada por el 11 y el 12 de agosto de 2017
mediante el "unen la derecha" que fuera el Rally en Charlottesville,
Virginia, el cual ofreció una marcha de antorcha-encendida,
muestras racistas y antisemitas, y los cantos incluyendo "los
judíos no nos reemplazaran a nosotros. "Unir la derecho"
conmocionó a muchos estadounidenses ya que estos no tenían
idea de que los blancos de la supremacía eran tan numerosos y
descarados en sus expresiones de odio.


Es hora de que todos los que creen en la libertad se levanten en la
oposición. Como dijera Albert Einstein: "el mundo es un lugar
peligroso para vivir, no por las personas que son malvadas, sino
por la gente que no hace nada al respecto". Por lo tanto, es
imperativo que todos los ciudadanos de toda fe, credo y color que
creen en la promesa de América y sus protecciones
constitucionales, sean vocales en oposición a la retórica y las
acciones motivadas por el odio. Con ese fin, JCRC-EPSNM
condena enérgicamente el atroz crimen de odio perpetrado contra
el cementerio judío de El Paso e insta a los funcionarios públicos y a las fuerzas del orden, a seguir tomando en serio todos los
crímenes de odio y a no escatimar esfuerzos para prevenir y
detener a los perpetradores y enjuiciar enérgicamente a los
detenidos.

David Kern, Chair

Jewish Community Relations Council of Greater El Paso and Las Cruces   

Janet Wechter, President         

Jewish Federation of Greater El Paso and Las Cruces  

To read our previous statement "Condemning the Separation of Children from Migrant Families" click here